Antoon Smits in Oekraïne: ‘Continuïteit bedrijf nu het belangrijkste’


Het melken is voornamelijk het werk van vrouwen op het bedrijf van Antoon Smits
vrijdag, 25 februari, 2022

Vijftien man personeel mist Antoon Smits op zijn melkveebedrijf in Oekraïne. ‘Ze zijn opgeroepen door het leger om te vechten of om wegblokkades op te werpen. Maar ons bedrijf draait wel gewoon door, onze melkers zijn nagenoeg allemaal vrouw.’

Melkveebedrijf met 1500 koeien

Aan de telefoon is Antoon Smits opvallend rustig als hij de situatie op zijn bedrijf en de gevolgen van de Russische inval in Oekraïne schetst. Smits is samen met zijn vrouw Myke van der Avoird sinds 2008 mede-eigenaar van een gemengd bedrijf met 1500 koeien en meer dan 5000 hectare in Haivoron, ongeveer 100 kilometer ten zuiden van Kiev. Hij pendelt tussen Oekraïne en zijn woonplaats in Brabant, nadat hij eerder een aantal jaren zelf in Oekraïne woonde. Twee Nederlandse bedrijfsleiders zijn nu continu op het melkveebedrijf met 170 man personeel, waarvan iets minder dan de helft vrouw is.

Voorbereid op mogelijke oorlog

‘We hebben ons afgelopen maanden in alle stilte voorbereid op een mogelijke oorlogssituatie, om het personeel niet ongerust te maken. We hebben appertementen gekocht en opgeknapt om mensen op te vangen, we hebben voorraden onderdelen aangelegd en met voer, zowel ruwvoer als granen, kunnen we maanden vooruit. We zijn in Oekraïne altijd gewend dat je op je eigen benen moet staan en alles zelf moet kunnen. Het bedrijf kan daarom voorlopig gewoon doordraaien.’

De voorjaarswerkzaamheden op het land zijn gelukkig nog niet begonnen, maar het overgebleven personeel moet wel meer uren maken of werkzaamheden leren die het niet gewend was, omdat een deel van het personeel weg is. ‘We leven van dag tot dag. Het draait nu vooral om de continuïteit van het bedrijf.’

Strijdbaar en eensgezind

De sfeer onder het personeel noemt Smits ‘eensgezind.’ ‘Er is momenteel geen sprake van een echte frontlinie in deze regio, maar je merkt toch wel de stress onder de bevolking. En er is strijdbaarheid. Ze hebben geen hekel aan Russen, maar wel aan Poetin. Ze zullen echt blijven vechten voor hun land.’

Volgens Smits zijn Oekraïners zich heel bewust van de belangrijkste basisbehoeften als water, voedsel en huisvesting. ‘Ze zijn heel oplossingsgericht. Hiërarchie ontstaat daardoor ook vanzelf: de Nederlandse bedrijfsleiders zorgen dat het bedrijf draait en sturen het personeel aan. Onze Oekraïense directrice heeft dagelijks contact met het leger, de brandweer of de politie, zodat we weten wat er speelt we eventueel moeten schakelen.’

Internet en telefoon via satellietverbinding

Smits zou eigenlijk dit weekend weer naar Oekraïne vliegen, maar blijft nu noodgedwongen thuis. Daar volgt hij de situatie op het bedrijf via de vele camera’s die op het erf hangen. Er is meerdere malen per dag contact. ‘We hebben satelliet-internet, dat kunnen ze dus niet uitschakelen. Ook zijn er aggregaten mocht de stroom uitvallen. Ik ben nu bezig met het regelen van satelliettelefoons, mocht ook het telefoonverkeer ontregeld raken.’

Melk weg laten lopen

Wat Smits niet in de hand heeft, is de melkafname. ‘We leveren dagelijks 40 ton melk aan drie verschillende fabrieken, terwijl we opslag voor 45 ton hebben. Gisteren konden twee van de drie fabrieken de melk niet ophalen. We hebben een deel weggegeven aan de bevolking, een deel in het tmr-rantsoen gemengd en een deel moesten we weg laten lopen. Het gaat nu niet meer om bedrijfseconomische activiteiten, het gaat om de bedrijfscontinuïteit.’

Wat de situatie met hem persoonlijk doet? Het blijft even stil, waarna hij zakelijk antwoordt. ‘Ik zie het als een tijdelijke periode die we zullen moeten overbruggen. We hebben drie scenario’s gemaakt: een scenario waarin het minder gaat, een scenario waarin het hetzelfde blijft of een scenario waarin het zelfs beter wordt. We moeten gewoon afwachten wat er gaat gebeuren.’

Veeteeltsector ontzien

Vijf uur na het telefoongesprek met Smits meldt hij dat er vier personeelsleden zijn teruggekeerd. De mannen zijn (nog) niet nodig en het leger wil de veeteeltsector zoveel mogelijk ontzien om de voedselvoorziening niet in gevaar te brengen.

Veeteelt maakte in 2020 een reportage op het bedrijf Polyfarm van Antoon Smits.

Klik hier om de reportage te lezen.

Klik hier om de fotoserie te bekijken.

 



Het melken is voornamelijk het werk van vrouwen op het bedrijf van Antoon Smits
vrijdag, 25 februari, 2022

Vijftien man personeel mist Antoon Smits op zijn melkveebedrijf in Oekraïne. ‘Ze zijn opgeroepen door het leger om te vechten of om wegblokkades op te werpen. Maar ons bedrijf draait wel gewoon door, onze melkers zijn nagenoeg allemaal vrouw.’

Melkveebedrijf met 1500 koeien

Aan de telefoon is Antoon Smits opvallend rustig als hij de situatie op zijn bedrijf en de gevolgen van de Russische inval in Oekraïne schetst. Smits is samen met zijn vrouw Myke van der Avoird sinds 2008 mede-eigenaar van een gemengd bedrijf met 1500 koeien en meer dan 5000 hectare in Haivoron, ongeveer 100 kilometer ten zuiden van Kiev. Hij pendelt tussen Oekraïne en zijn woonplaats in Brabant, nadat hij eerder een aantal jaren zelf in Oekraïne woonde. Twee Nederlandse bedrijfsleiders zijn nu continu op het melkveebedrijf met 170 man personeel, waarvan iets minder dan de helft vrouw is.

Voorbereid op mogelijke oorlog

‘We hebben ons afgelopen maanden in alle stilte voorbereid op een mogelijke oorlogssituatie, om het personeel niet ongerust te maken. We hebben appertementen gekocht en opgeknapt om mensen op te vangen, we hebben voorraden onderdelen aangelegd en met voer, zowel ruwvoer als granen, kunnen we maanden vooruit. We zijn in Oekraïne altijd gewend dat je op je eigen benen moet staan en alles zelf moet kunnen. Het bedrijf kan daarom voorlopig gewoon doordraaien.’

De voorjaarswerkzaamheden op het land zijn gelukkig nog niet begonnen, maar het overgebleven personeel moet wel meer uren maken of werkzaamheden leren die het niet gewend was, omdat een deel van het personeel weg is. ‘We leven van dag tot dag. Het draait nu vooral om de continuïteit van het bedrijf.’

Strijdbaar en eensgezind

De sfeer onder het personeel noemt Smits ‘eensgezind.’ ‘Er is momenteel geen sprake van een echte frontlinie in deze regio, maar je merkt toch wel de stress onder de bevolking. En er is strijdbaarheid. Ze hebben geen hekel aan Russen, maar wel aan Poetin. Ze zullen echt blijven vechten voor hun land.’

Volgens Smits zijn Oekraïners zich heel bewust van de belangrijkste basisbehoeften als water, voedsel en huisvesting. ‘Ze zijn heel oplossingsgericht. Hiërarchie ontstaat daardoor ook vanzelf: de Nederlandse bedrijfsleiders zorgen dat het bedrijf draait en sturen het personeel aan. Onze Oekraïense directrice heeft dagelijks contact met het leger, de brandweer of de politie, zodat we weten wat er speelt we eventueel moeten schakelen.’

Internet en telefoon via satellietverbinding

Smits zou eigenlijk dit weekend weer naar Oekraïne vliegen, maar blijft nu noodgedwongen thuis. Daar volgt hij de situatie op het bedrijf via de vele camera’s die op het erf hangen. Er is meerdere malen per dag contact. ‘We hebben satelliet-internet, dat kunnen ze dus niet uitschakelen. Ook zijn er aggregaten mocht de stroom uitvallen. Ik ben nu bezig met het regelen van satelliettelefoons, mocht ook het telefoonverkeer ontregeld raken.’

Melk weg laten lopen

Wat Smits niet in de hand heeft, is de melkafname. ‘We leveren dagelijks 40 ton melk aan drie verschillende fabrieken, terwijl we opslag voor 45 ton hebben. Gisteren konden twee van de drie fabrieken de melk niet ophalen. We hebben een deel weggegeven aan de bevolking, een deel in het tmr-rantsoen gemengd en een deel moesten we weg laten lopen. Het gaat nu niet meer om bedrijfseconomische activiteiten, het gaat om de bedrijfscontinuïteit.’

Wat de situatie met hem persoonlijk doet? Het blijft even stil, waarna hij zakelijk antwoordt. ‘Ik zie het als een tijdelijke periode die we zullen moeten overbruggen. We hebben drie scenario’s gemaakt: een scenario waarin het minder gaat, een scenario waarin het hetzelfde blijft of een scenario waarin het zelfs beter wordt. We moeten gewoon afwachten wat er gaat gebeuren.’

Veeteeltsector ontzien

Vijf uur na het telefoongesprek met Smits meldt hij dat er vier personeelsleden zijn teruggekeerd. De mannen zijn (nog) niet nodig en het leger wil de veeteeltsector zoveel mogelijk ontzien om de voedselvoorziening niet in gevaar te brengen.

Veeteelt maakte in 2020 een reportage op het bedrijf Polyfarm van Antoon Smits.

Klik hier om de reportage te lezen.

Klik hier om de fotoserie te bekijken.

 



Reacties

Als voormalig medewerker van Smitsgroep o.l.v. Opa Piet, heb ik gedacht, het is maar goed dat opa Piet dit niet meer hoeft mee te maken. Toch het zelfde moment denk ik, hij zou net zo nuchter en strijdlustig zijn als zijn kleinzoon Antoon, om samen met de Oekraïners deze tijd door te komen. En zoals de gedachten dat de voedselvoorziening ontzien moet worden omdat er voedsel moet worden geproduceerd. Dat zouden we ons veel beter moeten beseffen, zodat het niet alleen in oorlogstijd onder de aandacht komt. Graag wensen wij familie Smits en de Oekraïners veel sterkte en succes toe. Familie Bardoel Wanroij.

REAGEER

Veeteelt stelt het erg op prijs dat je wilt reageren op een bericht. Vul hieronder je volledige naam (voor- en achternaam) en je emailadres in. Je reactie wordt dan meteen geplaatst. Wil je niet elke keer je naam en emailadres invullen? Dan kun je je eenmalig registreren. Zo ontstaat een omgeving waarin iedereen op een respectvolle manier kan reageren in plaats van anoniem afreageren.
You must have Javascript enabled to use this form.